基本がわかる!画像解像度の設定

基本がわかる!画像解像度の設定【1】ピクセルの大きさ

【Photoshop基本操作】画像解像度とは、画像データの「密度」です。モニタやテレビなどで用いられる「画面解像度」とは少し違います。画像データを構成する「ピクセル」を、一辺 1 インチあたりにいくつ含ませるかを示す単位「pixel/inch (ppi)」で表し、数値が大きくなるほど密度は細かくなり、数値が小さくなるほど密度は粗くなります。



ピクセルには物理的な大きさがない!
パソコンのモニタを通して見る画像は、すべての色情報が「画素」に置き換えられたデジタル画像です。配列されたピクセル数で、画像の大きさを知ることはできますが、たとえば、何センチ? といったような、ピクセルの大きさを物理的に知ることはできません。すべて論理的です。ピクセルの大きさは、割り当てられた「画像解像度」によって変化します。これって、大問題ですよね?
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ピクセルの大きさ

画像解像度について、最初に知っておかなければならないものに「ピクセル (pixel)」があります。画像を拡大表示したときに現れるギザギザの“アレ”です。一辺 1 インチあたりに、ピクセルがいくつ並んでいるかを表すのが「画像解像度」です。単位は「pixel/inch」です。
画像解像度は一辺1インチあたり密度を表す
画像解像度は一辺 1 インチあたり密度を表す

ブロックの 1 個が 1 pixel

規則正しく整列されたピクセルは非常に小さいものですが、いろんな色のブロックに例えると理解しやすいかも知れません。ブロックの 1 個が 1 pixel です。大きさが統一されたブロックで、高精細な画像を作り出そうとすると、その数も面積も、膨大なものを必要とします。ひとつの画像にどれくらいのピクセルが含まれているか? それを測る規準が「画像解像度」です。
ピクセルが集まって画像をつくる
ピクセルが集まって画像をつくる

1 pixel は何センチ?

画像解像度が 72 pixel/inch の場合は、一辺 1 インチあたりにピクセルが 72 個、96 pixel/inch の場合は、一辺 1 インチあたりにピクセルが 96 個並んでいます。このように、画像解像度の数値が変わると、ピクセル 1 個の大きさも変わるので、1 pixel の物理的な大きさは定まっていません。
72 pixel/inch → 96 pixel/inch
※図はピクセル数を概念的に表したものです。
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ピクセルと画素のちがい

「ピクセル」と「画素」は同意語ですが、ここでは解説の便宜上、あえて差別化します。似て非なるピクセルと画素のちがいは、物理的な大きさがないデータと、物理的な大きさがあるデバイスのちがいです。
物理的な大きさの有無で分けられる
物理的な大きさの有無で分けられる
デバイスとは「電子部品」のことで、画素と関係するのはモニタです。モニタはパソコンと人との仲介者です。まるで空気のような、当たり前の存在になっているモニタですが、その特性を知ることはすべての理解につながります。
ピクセル情報をデバイスで表すと画素になる
ピクセル情報をデバイスで表すと画素になる
● 画像解像度のピクセル
画像を構成するピクセルには、物理的な大きさがありません。ビットマップ画像を、パソコン画面でズーム・イン (拡大表示) してみると、グリッド状のピクセルが確認できます。ピクセルがいくつ含まれているか? 画像そのもの密度を表すのが画像解像度です。
● 画面解像度の画素
パソコン画面を構成する画素には、物理的な大きさがあります。使用している機器や設定によって違うので統一されていません。一般的なデフォルト値は、72 dpi、または 96 dpi です。しかし、これらは伝統的な「画素密度」の数値であり、高精細化により、画面に表示される「総画素数」で表されることの方が多くなりました。
ピクセルと画素の拡大表示
ピクセルと画素の拡大表示
解像度の単位もちがう!
ピクセル(pixel)と画素(dots)のちがいは、単位についても使い分けられています。画像解像度の単位には、pixel per inch (ピクセル・パー・インチ) を略した「ppi」が用いられます。画面解像度の単位には、dots per inch (ドット・パー・インチ) を略した「dpi」が用いられます。
データの「ppi」と デバイスの「dpi」
データの「ppi」と デバイスの「dpi」
たとえば、デジタル写真の入力解像度は「ppi」が用いられ、プリンターの出力解像度は「dpi」が用いられます。Photoshop では、pixel per inch を「pixel/inch」として表記されています。一般的には、略した「ppi」が多く使われています。
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