基本がわかる!コントラストのつけ方

基本がわかる!コントラストのつけ方【1】画像の状態を知る

【Photoshop基本操作】コントラストを高めるため、意味もわからずスライダーをいじくっていませんか? 色調補正の最強ツール[トーンカーブ]を使いこなすために、まず、[レベル補正]を用いて、「黒ツブレ」や「白トビ」といった、失敗をしない補正方法を学びましょう。


補正の「動機」を見直そう!
わかりきったことですが、今の状態に何の不満も感じない場合は、画像を補正する必要がありません。「明るくしたい」とか、「コントラストを強くしたい」とか、漠然とした「動機」でもかまいません。その不満を解消するための補正であることを意識しましょう。
作例では、「黒いスポーツカーを明瞭に見せたい」という動機を重要視しています。そのために、いかに操作を組み立てていくかを考えます。これは単に「コントラストを強くしたい」という補正ではありません。視覚的に訴求するポイントは、黒いボディの質感にあり、その結果が「コントラストを高める」という補正方法を導き出しています。
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コントラストとは?

ハイウェイを疾走するスポーツカー。誰もが明るい印象に補正したいと思うでしょう。そして、黒いボディと光沢の、くっきりしたコントラストを望むでしょう。コントラストとは、「暗い」部分と「明るい」部分の差をつけることです。このようなコントラストを高める操作は、被写体を明瞭に見せることができるので、画像の補正では頻繁に行われる作業です。そして、色調補正の基本でもあります。
補正前と補正後の比較
補正前と補正後の比較

初歩的な失敗は黒ツブレと白トビ

コントラストといっても、その度合いはいろいろあります。明暗の差が強い「ハイコントラスト」を真っ先に思い浮かべる方も多いでしょう。しかし、このような「表現」を初級ユーザーがマスターするには、その前に知っておかなければならないことがあります。「補正とは何か?」という素朴な疑問です。色調補正のしくみがわかりやすい多機能型ツール[レベル補正]を用いて、「黒ツブレ」や「白トビ」といった、失敗をしない補正方法を学びましょう。
[Photoshop]操作パネル
[Photoshop]操作パネル
「コントラスト」と「ハイコントラスト」のちがい
「ハイコントラスト」とは、コントラストをより強くした俗称です。画像の演出や効果によく使われているので、コントラスト=ハイコントラストだと考える人も多いですが、「黒ツブレ」や「白トビ」といった初歩的な失敗を招きやすいので、ここでは、Photoshop の表記や表現に基づき明確に区別しています。
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画像の状態を知る

[レベル補正]を用いて、現在の画像の状態を知ることから始めましょう。[レイヤー]パネルで、[塗りつぶしまたは調整レイヤーを新規作成]をクリックして、メニューから[レベル補正]を選択します。
調整レイヤーを作成することで、元画像の内容をそのまま保つことができ、設定した後でも再編集が可能になります。
[レベル補正]調整レイヤーを作成
[レベル補正]を作成
調整レイヤーを作成すると、自動的に[属性]パネルが表示されます。[プリセット]に[初期設定]が設定されていることを確認してください。[RGB]が設定されていることを確認してください。
初期設定で[RGB]が選択されている項目は、チャンネルを選択する項目です。[RGB]が選択されていると、すべてのチャンネルを均等に調整することができます。
[レベル補正]の初期設定を確認する
[レベル補正]の初期設定を確認する

レベル補正とは?

[レベル補正]とは、Photoshop の数ある色調補正ツールの中でも、[トーンカーブ]につぐ多機能型のツールです。画像内のピクセル分布をグラフ化したヒストグラムを表示し、シャドウ、中間調、ハイライトの照度レベル(階調)をスライダで統合的に調整できます。目標は[トーンカーブ]をマスターすることです。意味もわからずスライダーをいじくっていては、この「最強ツール」を使いこなすことはできません。色調補正の原理や、操作方法を学べる最適のツールが、[レベル補正]というワケです。
主な色調補正ツールの対応比較
主な色調補正ツールの対応比較

ヒストグラムとは?

[レベル補正]でまず目につくのは、何やら難しそうな山型のグラフです。これを「ヒストグラム」といいます。ヒストグラムは、画像内のピクセル分布を、明るさのレベル別にグラフ化したものです。横軸が明るさの階調レベル(0〜255)を示し、縦軸が分布されたピクセル数を示します。ヒストグラムを見れば、現在の画像の状態が正確にわかります。これで、勘に頼るような、曖昧な補正とはオサラバですね。
[レベル補正]のヒストグラム
[レベル補正]のヒストグラム

色調補正3つのポイント

[レベル補正]の操作は、ヒストグラムの下にある3つの調整点で行います。左から、「シャドウ点」、「中間点」、「ハイライト点」です。これらの調整点には、それぞれに注意点があります。「つぶさない」、「ねじらない」、「とばさない」、これを「色調補正3つのポイント」として覚えておきましょう。
[レベル補正]の調整点(入力レベル)
[レベル補正]の調整点(入力レベル)

シャドウ領域のヒストグラムを読む

ヒストグラムの中間点からシャドウ点までが「シャドウ領域」です。たとえば、ヒストグラムが長く伸びているところは、黒いスポーツカーのボディ下の最も暗い部分です。
シャドウ領域のヒストグラム
シャドウ領域のヒストグラム

ハイライト領域のヒストグラムを読む

ヒストグラムの中間点からハイライト点までが「ハイライト領域」です。たとえば、ヒストグラムのいちばん右側でひとかたまりになっているところは、白く反射しているヘッドライトの部分です。
ハイライト領域のヒストグラム
ハイライト領域のヒストグラム

完全な黒色と白色がないヒストグラム

作例のヒストグラムから読み取れる画像の状態は、最も暗い部分の左側に空白があり、最も明るい部分の右側にも空白があることです。空白の部分は、ピクセルが分布されていないので、画像内には完全な黒色、完全な白色がないということが、このことでわかります。コントラストの効果を最大限に発揮させるには、完全な黒色、完全な白色が必要です。
最も暗い部分の左側に空白がある
最も暗い部分の左側に空白がある
最も明るい部分の右側に空白がある
最も明るい部分の右側に空白がある

階調レベルの伸縮

画像を暗くしたり、明るくすることは、元のピクセル分布を、別の階調レベルに置き換えることです。シャドウ点、ハイライト点を伸ばして、階調を増やすことは、つまり、元のピクセル分布を、歯抜け状態で並べ替えているようなものです。これが色調補正ツールの仕組みです。
補正前の階調レベルを伸縮させて調整する
補正前の階調レベルを伸縮させて調整する
無理な補正や、補正を繰り返すことは、トーンジャンプの要因になるので、十分に注意しましょう。
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